第七十一章

孔子在知识上的严谨求实态度,想必老子也是赞同的,知不知,上;不知知,病,最简单直接的意思就是孔子训导子路的那个意思。然而,孔子训导子路,针对性很明确,那就是子路这个性格的人,以及正在拿什么事教诲他的特定情境,针对性明确,知之或不知的是什么,也就不用瞎猜了,只是他们正在说的那件事。而老子的话是就形而上之道说的,没有特定情境和人物性格的针对性。就理解形而上之道而言,不知为不知大概还好掌握,因为我不懂、我不知,可以由我来做出判断。至于知之为知之,那可就很难说了,因为由我所做出的我知道的判断,正是最容易犯的常见错误。这个道理我们在第一章就已经展开过讨论,随后的许多章节也引述《庄子》等,反复涉及。就本章我们大概只需要强调一点,所谓知不知,最好不要像旧注家那样理解,即将已知当做不知或未知,而应该理解为知晓自己对于道未能尽知,前者表现出谦逊的态度,后者则属于道家固有的理性精神。相应地,不知知也不应简单理解为将不知当做已知,而是指不知一切已知都有其局限性。没有这样的局限性意识,学道就很容易放大自己,以为绝对的、普遍的真理尽在自己的掌握之中,思想意识也就发生病变了。道家圣人时常警惕这种自我放大,永远都明白对于道不可能获得终极之知,所以能保持思想意识的健康状态。

由上而看,人只要懂得自己有所不足,便是高明的体现;反之,他的思想就是毛病。圣人没有这个缺点,就是因为他把自己的缺点当作缺点认真对待。因而圣人就显得没有缺点。这就是圣人有自知之明的高贵品性。

  译文

注解:《论语》记载孔子训导学生子路说,由,诲女知之乎?知之为知之,不知为不知,是知也,这句话在中华文化圈流传了两千多年。子路姓仲,由是他的本名。因为子路的性格勇而好义,有时也不免轻率,所以孔子告诫他,不知道就说不知道,那也不失为智。这句话后来成了格言,两千多年来不断提醒我们对于知识要抱持严谨的态度。强不知以为知,不懂装懂,在中国的传统文化里很容易被定格、被归类,那就是孔子曾经训诫的子路,对于知识缺乏认真、严谨的态度,暴露出轻率甚至浮躁的性格,因此是不智的,缺乏向智慧升华的素质。

本章讲的是人贵有自知之明。分为两层:第一层,从正反两方面表达知之为知之、不知为不知的道理。强调自己懂得有所不知的,便是很高明的;不知道却自以为知道,这就是缺点。第二层,拿有道的圣人的做法来表达自己的观点,有道的圣人之所以没有缺点,是因为他把缺点当做一回事,认真对待,尽力想办法克服缺点,所以他就没有缺点可言。

 

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第 七 十 一 章

   
 在自知之明的问题上,中国古代哲人们有非常相似的观点。孔子有言曰:“知之为知之,不知为不知,是知也。”(《论语·为政》)在老子看来,真正领会“道”之精髓的圣人,不轻易下断语,即使是对已知的事物,也不会妄自臆断,而是把已知当作未知,这是虚心的求学态度。只有这个态度,才能使人不断地探求真理。所以,老子认为,“知不知”,才是最高明的。在古今社会生活中,刚愎自用、自以为是的人并不少见。这些人缺乏自知之明,刚刚学到一点儿知识,就以为了不起,从而目中无人,目空一切,甚至把自己的老师也不放在眼中。这些人肆意贬低别人:抬高自己,以为老子天下第一,这说到底,如果不是道德品质问题,那就是没有自知之明。我们在阅读这一章的内容以后,深深地感到老子的《道德经》真是一部极富智慧的处世之作。

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